Bruxisme

Qu’est-ce que le bruxisme ?

Le bruxisme est caractérisé par un serrement ou un grincement inconscient des dents. Il survient généralement la nuit, mais peut également se produire le jour. La personne qui « bruxe » n’en est donc pas consciente. La force appliquée est beaucoup plus grande que celle qui est habituellement générée lors de la mastication.

Il existe deux types de bruxisme :

  • La forme statique (serrement de dents sans mouvement)
  • La forme dynamique (accompagnée de mouvements latéraux ou d’avant-arrière de la mandibule)

La pression élevée et la friction peuvent causer de sérieux dommages aux dents et aux mâchoires, en plus de créer des tensions musculaires dans la région du cou. Dans sa forme dynamique, un son de grincement intense est produit.

La prévalence du bruxisme dans la population tend à diminuer avec l’âge. On estime que 14 à 38 % des enfants, 12 % des adolescents, 6 à 8 % des adultes et 3 à 5 % des personnes âgées de plus de 60 ans souffrent de cette condition. Toutefois, la nature inconsciente du bruxisme fait en sorte que moins de 10 % uniquement des gens atteints sont au courant.

Comment sait-on que l’on grince des dents la nuit ?

C’est souvent le conjoint qui détecte le problème, car il est dérangé dans son sommeil par le bruit des grincements de dents. À défaut de se faire aider de la sorte dans le diagnostic, mieux vaut être aux aguets des différents signes révélant la présence de cette mauvaise habitude.

Voici les symptômes observés :

  • Maux de tête au réveil
  • Mâchoires douloureuses, fatigue à l’articulation temporo-mandibulaire (ATM) au réveil
  • Dents prématurément usées, fissurées, ou mobiles
  • Bris des restaurations dentaires
  • Sensibilité dentaire
  • Récession des gencives
  • Maux d’oreilles
  • Névralgies cervicales et douleurs musculaires au cou et aux épaules
  • Hypertrophie des muscles masticatoires (augmentation du volume)
  • Limitations lors de l’ouverture de la bouche et bruit à l’articulation

Les causes sont-elles connues ?

Les causes du bruxisme ne sont pas bien définies, mais on sait qu’elles peuvent être d’origine physique :

  • Problèmes d’alignement dentaire
  • Maux d’oreilles ou de dents
  • Reflux gastriques
  • Complications résultant d’une maladie telle que le Parkinson
  • Effets secondaires liés à la prise de certains médicaments ou drogues
  • Prise d’excitants avant le coucher comme la caféine, hyperactivité, etc.

Toutefois, dans la plupart des cas, la cause du grincement de dents est d’origine psychologique. Il semble que cette condition soit fortement associée au stress, à l’anxiété, à la colère et aux frustrations.

Que puis-je faire pour arrêter ?

Il est parfois possible d’intervenir sur la cause du problème, comme dans le cas d’une malocclusion qui peut être réglée par traitement orthodontique. Cependant, lorsque l’origine du problème est liée à l’anxiété, il faut songer à intervenir sur les sources de stress et sur les habitudes de vie :

  • Éliminer les excitants avant le coucher (caféine, sucre)
  • Éliminer autant que possible les sources de stress
  • Faire de l’activité physique quotidiennement
  • Utiliser des techniques de relaxation ou de méditation avant de se coucher
  • Détendre consciemment les muscles du visage durant la journée

La solution la plus efficace ? La plaque occlusale

Dans tous les cas, la solution ultime permettant de stopper les effets indésirables et les dommages aux dents est la plaque occlusale. Cet appareil consiste en une petite gouttière en plastique qui est fabriquée sur mesure à partir de l’empreinte de vos dents. La plaque occlusale est portée durant la nuit et empêche les dents d’entrer en contact direct. Elle distribue également les forces exercées par le serrement des mâchoires afin d’enlever la pression douloureuse. Grâce à elle, les dents ne s’abiment plus et les douleurs à l’articulation des mâchoires, ainsi que les autres symptômes sont éliminés. C’est une solution simple, confortable, mais surtout efficace.

N’attendez pas d’endommager vos dents avant d’agir…

Comme des dommages permanents aux dents peuvent résulter de cette condition, il est préférable de diagnostiquer rapidement la situation afin d’agir sur les causes et corriger le tout. Si vous croyez faire du bruxisme, consultez votre dentiste sans tarder. Votre santé et votre qualité de vie pourraient en être grandement améliorées !