Prothèses dentaires

Les prothèses dentaires permettent de remplacer une ou plusieurs dents manquantes. Lorsqu’une personne perd des dents suite à un accident, à une maladie ou à une hygiène dentaire déficiente, il est impératif de les remplacer. C’est bien plus qu’une question esthétique, car négliger de le faire peut entraîner plusieurs problèmes buccaux :

  • Les dents restantes tendent à se déplacer vers l’espace resté vide sur l’arcade dentaire.
  • Des problèmes de malocclusion peuvent survenir.
  • Des problèmes masticatoires, digestifs et phonétiques peuvent apparaître.
  • Les dents mal alignées deviennent difficiles à nettoyer, les rendant vulnérables à la carie et aux maladies gingivales.
  • Les dents situées sur l’autre arcade, vis-à-vis l’espace vide, n’ont plus d’appui lors de la mastication. Elles deviennent instables et peuvent éventuellement tomber.
  • L’os de la mâchoire qui n’est plus stimulé perd graduellement de sa masse osseuse.
  • Sans compter que la perte de dents est inesthétique ce qui cause souvent une perte d’estime personnelle.

Les prothèses dentaires visent principalement trois objectifs :

  • La correction esthétique : Combler le vide sur l’arcade dentaire et redonner un sourire harmonieux.
  • L’amélioration fonctionnelle : Maintenir l’équilibre des forces dans la bouche afin d’assurer la stabilité de toute la dentition et prévenir les nombreux problèmes buccaux mentionnés précédemment.
  • Le rétablissement de l’estime : Avoir une dentition complète et saine procure une apparence soignée d’allure plus jeune. Les prothèses contribuent au bien-être émotif en améliorant l’image personnelle et la confiance en soi.

Il existe deux types de prothèses amovibles : Les prothèses partielles et les prothèses complètes.

Les prothèses partielles amovibles

La prothèse partielle est un appareil qui permet de remplacer une ou plusieurs dents. Faite sur mesure à partir de l’empreinte buccale, elle est fabriquée en laboratoire par un technicien dentaire. Pour que l’appareil ait une bonne stabilité en bouche, la prise de mesures ainsi que le processus de fabrication sont effectués avec beaucoup de minutie. Il faut habituellement compter entre 6 à 8 semaines pour que la prothèse soit confectionnée. Le résultat obtenu est remarquable, car elle s’harmonise parfaitement à la forme et à la couleur des dents et des gencives.

Quelques ajustements sont nécessaires pour optimiser le confort et l’occlusion.

Deux types de prothèses partielles :

  • La prothèse partielle peut être confectionnée à partir d’une base entièrement en résine rose qui imite la gencive et qui supporte les dents artificielles. Puisqu’elle s’appuie uniquement sur la gencive, cette prothèse doit être parfaitement ajustée. Elle reste en place grâce à un effet de succion.
  • La prothèse peut également posséder une armature métallique munie de petits crochets qui lui permettent de s’attacher aux dents voisines. La série de dents artificielles est placée sur une base en résine rose qui imite la gencive. Cette prothèse possède donc deux ancrages différents : les crochets (qui s’attachent aux dents) et la résine (qui s’appuie sur la gencive). Ce modèle démontre une belle stabilité en bouche.

Quand choisit-on une prothèse partielle?

La prothèse partielle est utilisée lorsque les dents voisines ne sont pas assez solides pour supporter un pont fixe, lorsque l’implant ne peut être envisagé ou lorsque trop de dents sont manquantes.

Dans ces cas :

  • Elle rétablie l’esthétique du sourire
  • Préserve l’équilibre de la dentition en maintenant bien en place les dents adjacentes
  • Elle optimise la bonne fonction masticatoire et l’élocution

Les avantages des prothèses partielles:

  • Peu dispendieuse
  • Durée de vie d’entre 5 à 10 ans
  • Bonne stabilité en bouche

Les inconvénients des prothèses partielles :

  • L’armature métallique est parfois visible lorsque la personne parle ou sourit.
  • Les crochets peuvent abîmer les dents qui servent de support, ce qui peut éventuellement mener à leur perte.
  • Ce type de prothèse requiert des soins d’hygiène particuliers. L’appareil doit être retiré après chaque repas pour être nettoyé.
  • La prothèse doit aussi être retirée pour dormir.

Les prothèses complètes

Les prothèses amovibles complètes, aussi appelées « dentiers », permettent de remplacer toutes les dents d’une même arcade dentaire. L’édentement complet est une situation handicapante qui a des conséquences néfastes importantes pour la santé.

En plus d’affecter la mastication, la digestion et l’élocution, l’absence de dents provoque une transformation radicale de la structure du visage, affectant directement l’image et l’estime de soi. N’étant plus supportés par les dents, les muscles du visage s’affaissent et les joues se creusent, donnant l’impression d’avoir vieilli. Les dents doivent être remplacées le plus rapidement possible.

Le port de prothèses complètes fait donc bien plus qu’aider à retrouver une fonction masticatoire adéquate et une bonne élocution. La qualité de vie globale de la personne est améliorée, l’esthétique de son sourire est retrouvée et le visage prend une apparence plus jeune. Un coup de pouce formidable pour redonner confiance en soi!

La composition d’une prothèse complète

Les prothèses complètes sont habituellement faites en résine et sont moulées sur mesure à partir de l’empreinte des gencives. Une attention particulière est accordée au choix de la couleur de la résine afin qu’elle se rapproche le plus possible de la couleur naturelle de la gencive. Il en va de même pour les dents, qui doivent refléter autant que possible l’anatomie originale de la dentition et s’harmoniser au visage.

L’ajustement est également fait avec beaucoup de minutie, pour qu’elle adhère bien à la gencive et reste stable en bouche. La prothèse de la mâchoire supérieure recouvre complètement le palais pour obtenir une meilleure succion adhésive. Pour ce qui est de la partie inférieure, c’est la langue qui assure la stabilité de la prothèse.

Comme dans le cas de la prothèse partielle, l’appareil peut être retiré après les repas pour procéder à son nettoyage et avant de dormir.

Les prothèses dentaires immédiates : la solution temporaire durant la guérison

La prothèse immédiate est une prothèse complète qui peut être portée immédiatement après l’extraction de toutes les dents, dans l’attente de la prothèse permanente. Elle est fabriquée à partir de l’empreinte de la mâchoire et des dents existantes, juste avant qu’elles ne soient enlevées.

Lors de l’extraction, la gencive et l’os de la mâchoire ont besoin d’une période de guérison qui peut prendre jusqu’à 6 mois. La prothèse immédiate peut être portée sans devoir attendre la fin de ce délai. Comme cette période de guérison est caractérisée par le rétrécissement de l’os et de la gencive, la prothèse immédiate a été conçue pour être ajustée facilement. Le dentiste la corrige de temps en temps afin qu’elle demeure toujours adaptée. Une fois la guérison complétée et que la morphologie de la gencive s’est stabilisée, la prothèse complète permanente peut être fabriquée et insérée.

Les avantages des prothèses complètes :

  • Peu dispendieuses
  • Fabrication et remplacement rapide des dents
  • Entretien simple
  • Esthétisme

Les inconvénients des prothèses complètes:

  • L’instabilité : Au fil du temps, l’os de la mâchoire qui ne soutient pas de dents n’est plus stimulé et commence à perdre de la masse osseuse. Cette récession entraîne un amincissement de la gencive qui diminue la zone de contact avec la prothèse. N’étant plus aussi bien soutenue, la prothèse devient instable et inconfortable.
  • Elles nécessitent des ajustements réguliers afin de parfaire la morphologie de la prothèse et d’assurer un confort optimum. Un rebasage permet de combler les espaces libres entre la prothèse et la gencive ce qui limite les mouvements indésirables.
  • Peut être inconfortable durant la mastication et la parole.

Période d’adaptation

Malgré toutes les précautions prises pour les ajuster, il semble que le port de prothèses amovibles (partielles ou complètes) n’est jamais parfaitement confortable. Il est normal d’observer des changements au niveau de la mastication et de l’élocution. Une période d’adaptation est inévitable et nécessite un peu de temps. Un suivi régulier permet au dentiste de procéder à des ajustements afin que les prothèses demeurent le plus stable et confortable possible.

Si le port des prothèses dentaires demeure malgré tout inconfortable, sachez qu’une autre option s’offre à vous. Il est possible de stabiliser les prothèses sur quelques implants dentaires. C’est la solution à long terme par excellence. Renseignez-vous auprès de votre dentiste pour savoir si cette technologie pourrait vous convenir.

Conseils d’entretien des prothèses

Étant amovibles, l’entretien des prothèses partielles et complètes est relativement simple. Toutefois, puisque des résidus alimentaires peuvent venir se loger sous la prothèse, le nettoyage doit être effectué après chaque repas. Omettre de le faire augmente les risques de caries ou de maladie gingivale en plus de rendre la prothèse inconfortable.

Le dentiste transmet toutes les informations nécessaires à l’entretien et au nettoyage des prothèses. La clé du succès en matière d’hygiène buccale réside toujours dans la régularité des soins et la délicatesse du nettoyage.

Des ajustements réguliers sont à prévoir. Des visites biannuelles permettent d’évaluer l’état de la prothèse et d’effectuer les corrections nécessaires.